El país de la canela/William Ospina.

El país de la canela hace parte de una serie de tres libros que narran los viajes al Amazonas emprendidos por los conquistadores españoles en el siglo XV. Ursúa y  la serpiente sin ojos   publicadas en 2005  y 2013 respectivamente, complementan la serie de  relatos  históricos escritos por William Ospina con este tema.

 Se trata de  un libro que nos habla de un  “país de la imaginación”, “de un sueño”, “de un fantasma” que buscaron “con frío y dolor “, “con hambre y espanto” los conquistadores que viajaron a una América desconocida  y cuya ambición y atrocidad son signo  de su desesperanza.

El narrador, hijo de un conquistador que participó en las primeras expediciones a América cuenta a su hijo, de un modo muy particular y poético, las dificultades de viajar a la América imaginada por la ambición de una España en decadencia. Trata de persuadirlo para que no se embarque en una expedición que por experiencia sabe puede llegar a ser  la más desafortunada de su vida. Empieza por contarle en forma minuciosa de su  llegada  a territorio inca  buscando reclamar la herencia  a la que su padre tenía  derecho por haber tomado parte en  la conquista del Perú y cómo sin cumplir su objetivo, y por  una suerte inesperada , “la vida lo decidió así” , se convierte junto con otras personalidades como Fray Gaspar de Carvajal , en tripulante del bergantín construido para encontrar el país de la canela. Cuenta secretos e infidencias a las que tuvo acceso por ser parte del grupo de viajeros y estar cerca de los participantes de la expedición  dirigida por Gonzalo de Orellana, conocedor de las lenguas indígenas, experto en las selvas americanas, y primo de los Pizarro. Revela  acontecimientos desconocidos, como la hace toda novela histórica , sobre la rivalidad entre los Pizarro y nos presenta evidencia que demuestra que fue Orellana quien realmente se adueñó del protagonismo de  una empresa que parecía garantizada y posible, pero  que poco a poco se descubre   como una gran decepción : la existencia de una tierra roja que huele a canela es solo un mito  que alimenta la ambición de los hermanos Pizarro  y mantiene con vida a los expedicionarios que sobreviven a las dificultades del  viaje .

 El protagonista, de quien no conoceremos su nombre, debe enfrentar dos fuerzas poderosas durante el la travesía, fuerzas desbordadas que hacen parte del ser americano por definición: la selva y el río . Son ellos quienes se convierten en los personajes más relevantes de la crónica de Ospina.  Con respecto a los que parecen ser los protagonistas en la superficie puede contamos con algunos datos suministrados por el escritor. Parece que  creó un protagonista narrador  inspirado en  Cristóbal de Aguilar y Medina, según nota del editor. La figura del hijo a quien se narra  la historia  es la de Pedro de Ursúa, protagonista del primer libro que compone la trilogía. Pero más allá de la verosimilitud de lo narrado y de la existencia real de los protagonistas, lo que se pone en dialogo en la narración es la llamada inteligencia americana, la superioridad de lo indígena frente  a la torpeza y demencia de unos conquistadores que ni sabían lo que buscaban  con ello. El escritor nos invita a revisar la historia de nuestro pasado indígena, así como la particularidad de lo americano desde lo cual debemos pensarnos históricamente. Planteamientos de este tipo, frecuentes en la literatura de hispanoamerica, encuentran en el trabajo de Ospina una  narración entretenida, bien documentada  y de lectura ágil que podremos comentar (disfrutar)  durante este mes de lectura.

Reseña de Mery Sugey Soto.

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